Pourquoi utiliser un adoucisseur d’eau chez soi ?

  • Quel est l’intérêt de recourir à un adoucisseur d’eau, pour un particulier ?
  • Est-ce un luxe, un simple gadget ou plutôt une réelle nécessité ?
  • L’eau potable n’est-elle pas suffisamment bonne ?
  • Écologique ? Économique ?
  •  Bref, est-ce que l’investissement en vaut la peine ?

Nos réponses à TOUTES vos questions sur ce site, qui vous aidera à décider si oui ou non, vous allez franchir le pas
et installer dans votre maison un adoucisseur d’eau.

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À quoi sert un adoucisseur d’eau ?

« Un adoucisseur d’eau ? Pour quoi faire ? Elle est potable l’eau du robinet ! ». 

Voici sans doute la réaction la plus courante que vous obtiendrez lorsque vous parlerez pour la première fois à vos amis, famille ou voisins des adoucisseurs d’eau domestique.

Car peu de gens savent finalement ce qu’est un adoucisseur d’eau, ni à quoi il sert.

Pour comprendre le rôle d’un adoucisseur d’eau, il faut avant toute chose se familiariser avec le concept de « dureté de l’eau ».

Commençons par le commencement : si l’on souhaite « adoucir » son eau, c’est parce qu’on a ce qu’on appelle une « eau dure ».

C’est-à-dire que c’est une eau parfaitement potable, mais chargée en calcium (calcaire) et magnésium, qui sont susceptibles de créer du calcaire, du tartre et donc à long terme d’endommager par accumulation vos canalisations, vos appareils ménagers (lave-linge, lave-vaisselle, fer à repasser, nettoyeur vapeur…), encrasser vos bacs de douche, laisser des traces sur la vaisselle, etc.

Une eau dure va également assécher votre peau et l’irriter, ainsi que fragiliser vos cheveux (par ailleurs, le calcium et le magnésium en ces proportions et à cet état ne présentent pas de danger pour la santé humaine, le TH n’a aucune influence sur la potabilité de l’eau).


Une eau trop dure (>25 °f) peut être nocive pour vos poissons si vous avez un aquarium.

L’autre problème de l’eau dure, c’est que l’entartrage est lié automatiquement à une surconsommation d’énergie et de produits de nettoyage.

L’eau dure est responsable d’une augmentation de 20 % de l’énergie pour chauffer l’eau de votre douche ou vaisselle, et du fait qu’elle empêche les produits de nettoyage, lessives et savons de mousser (les rendant donc moins efficaces), vous aurez tendance à en utiliser davantage. Deux conséquences non seulement redoutables pour votre budget, mais aussi et surtout pour l’environnement !

En France, on mesure la dureté de l’eau avec l’indicateur de titre hydrotimétrique, TH, (qui donne les ions calcium et magnésium dans l’eau, selon la région).

La dureté s’exprime en degrés français (°f).
1 °f correspond à 10 ppm de calcaire, soit 4 mg/L de Ca2+, ou 2,4 mg/L de magnésium.


Un titre hydrotimétrique compris entre 15 °f et 25 °f est considéré comme étant idéal (une certaine dose de calcaire et de magnésium est souhaitable dans l’eau de consommation ainsi que pour les canalisations).

carte dureté eau france

Carte de France de la dureté de l'eau 2019

Titre hydrotimétrique

Dureté de l'eau

TH de 0 à 7 °f

Eau très douce

TH de 7 à 15 °f

Eau douce

TH de 15 à 30 °f

Eau plutôt dure

TH de 30 à 40 °f

Eau dure

TH >40 °f

Eau très dure

Exemples :

  • l’eau distillée a une dureté nulle
  • les eaux de source, selon leur provenance et leur charge minérale sont souvent très calcaires, mais contiennent pas ou peu de magnésium
  • l’eau de mer a une dureté de 750 °f

Comment mesurer la dureté de l’eau chez vous ?

Pour connaître ou vérifier la dureté de l’eau chez vous, deux options :


  1. Consultez l’affichage de votre mairie. L’affichage des contrôles de l’eau est obligatoire dans les communes.
  2. Utilisez une bandelette test que vous pourrez trouver dans le commerce.
test dureté eau

Un adoucisseur d’eau est donc une installation électrique individuelle (bien qu'il existe des adoucisseurs d'eau collectifs dans le secteur tertiaire, l'hôtellerie et certains centres de soins) et connectée à votre réseau d’eau domestique, votre eau chaude sanitaire plus exactement, et qui diminue la dureté de votre eau et la débarrasse de son calcaire.

On appelle parfois les adoucisseurs d’eau des filtres anti calcaire. À ne pas confondre avec les filtres anti tartre, qui neutralisent les effets du calcaire (au point de sortie), mais n’adoucissent pas la dureté de l’eau (sur tout le réseau domestique).

L’adoucisseur d’eau va pouvoir traiter :

  • l’eau de votre réseau domestique (l’eau qui circule dans vos canalisations en provenance du réseau collectif)
  • l’eau de votre puits (si elle est reliée à votre ECS)
  • l’eau de votre piscine (si elle est reliée à votre ECS)
  • l’eau de votre aquarium ou bassin extérieur (si elle est reliée à votre ECS)
  • l’eau de pluie issue de votre récupérateur (si elle est reliée à votre ECS)

Adoucisseur, anti tartre ou osmoseur ?  Les différences

Il existe plusieurs dispositifs pour filtrer l'eau. Mais leurs principes et leurs rayons d'actions sont différents. Voici les principaux filtres à eau.

osmoseur eau

Osmoseur à eau

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Filtre anti tartre

Actions

Anti tartre et anti calcaire sur tout le réseau ECS

Anti tartre qui n’agit que sur les canalisations et pas la dureté de l’eau

Élimine :

-Bactéries
-Pesticides
-Nitrates
-Résidus médicamenteux
-Atrazine
-Chlore


N’agit pas sur le calcaire ni la dureté de l’eau, mais agit plutôt comme un assainisseur d'eau

Principes

Agit sur la cause en supprimant le calcaire.

Préserve toute l’installation.

Pour augmenter la longévité et le fonctionnement de vos appareils.


Pour faire des économies d’énergie et de produits.


Pour une peau et des cheveux en meilleure santé.

Principe de filtration chimique.

Empêche le dépôt de tartre, mais n’élimine pas le calcaire.

L’eau reste dure : peau, linge, appareils électroménagers…


Inefficace sur certains types de tuyauteries.

Pour protéger vos canalisations (mais pas vos équipements).

Eau purifiée, idéale pour boire et cuisiner, sans goût ni odeur.

Ne purifie l’eau que localement (sur une seule sortie ou robinet).

Fonctionne par hyper filtration : filtre anti-turbidité, filtre à charbon actif et membrane d’osmose inverse.

Pour retrouver le goût de l’eau pure dans vos boissons (un bon osmoseur peut retenir jusqu’à 99 % des éléments nocifs encore contenus dans l’eau).

Emplacement

Sur l’ECS

Sur l’arrivée d’eau principale

Sous l’évier, sur une sortie d’eau unique (ex. : robinet de la cuisine).

Généralement utilisé en complément d’un adoucisseur d’eau.

Objectifs et résultats

Eau douce (toilette et entretien de la maison)

Canalisations protégées

Eau pure (consommation de boissons)

Et le filtre à eau pour robinet ?

filtre à eau robinet

Autre équipement permettant de « filtrer » l’eau : le filtre à eau pour robinet.

Il se fixe directement sur l’embout du robinet, et son filtre (qui doit être changé manuellement régulièrement) contient la plupart du temps des charbons actifs.

En revanche il n’élimine pas le calcaire ni le tartre et le magnésium et ne sera en mesure de filtrer que les substances les plus grossières : il n’aura aucune efficacité les polluants tels que les pesticides.


Par ailleurs, en raison de son emplacement en fin de circuit, un filtre de robinet ne protège ni vos canalisations ni votre électroménager.


Le filtre de robinet permet toutefois de diminuer le goût de chlore et de retenir les métaux lourds (plomb, fer…) 

En résumé, un adoucisseur d’eau :

  • ne filtre pas les particules chimiques de l’eau (pesticides et pollution des nappes phréatiques)
  • n'améliore pas le goût de l’eau (résidus de chlore)

Mais un adoucisseur d’eau :

  • élimine le calcaire, cause du tartre
  • protège vos appareils électroménagers et canalisations contre le tartre
  • limite votre consommation d’énergie et d'eau, ainsi que de produits nettoyants et savons
  • protège les peaux sensibles du dessèchement

Si l’on souhaite pouvoir consommer une eau pure, débarrassée de tout goût ou odeur,
on complétera l’installation d’un adoucisseur d’eau avec celle d’un osmoseur sous l’évier de la cuisine par exemple.

Eau potable : que trouve-t-on vraiment dans l’eau du robinet ?


En France, l’eau potable est réglementée, tant pour des raisons sanitaires que de goût.


De même, l'utilisation de l'eau de pluie ou de l'eau de puits, tout comme le contrôle de l'eau de piscine, sont soumis à des réglementations.


Selon les régions, ses aspects sanitaires doivent respecter les normes, mais quelques critères sans incidence pour la santé peuvent varier : goût, odeur…


Ce sont souvent ces facteurs qui font dire aux Français que leur eau du robinet est « bonne » ou pas.


Voici toutefois ce que vous êtes susceptible de retrouver dans l’eau du robinet :

Ammonium (TL : 0,1 mg/L)

Atrazine

Arsenic (TL : 10 µg/L)

Chlorures (TL : 250 mg/L)

Baryum (TL : 0,1 mg/L)

Bromates (TL : 10 µg/L)

Cyanure (TL : 50 µg/L)

Épichlorhydrine (TL : 0,10 µg/L)


Fluorures (TL : 1,5 mg/L)

Hydrocarbures (TL : 0,1 µg/L)

Mercure(TL : 1 µg/L)

Nitrites(TL : 0,50 mg/L)

Pesticides organiques (TL : 0,10 µg/L)

Pesticides non organiques(TL : 0,50 µg/L)

Plomb (TL : 10 µg/L)…


Rappels importants

La dureté de l’eau n’a aucune influence sur son caractère potable.

Une eau potable même très dure ne présente pas de danger pour la santé humaine.

Il est interdit d’utiliser l’eau de pluie pour les usages alimentaires

et la douche ou la vaisselle (elle peut contenir des polluants, pesticides ou agents pathogènes, dans des quantités non contrôlables).

Comment fonctionne un adoucisseur d’eau ?

Il existe quatre principaux types d’adoucisseurs :

1) L'adoucisseur d’eau à sel/résine

L'adoucisseur d’eau à sel utilise une résine échangeuse d’ions, c’est cette résine que l’on appelle « sel ».


Le sel/résine va simplement transformer les minéraux (calcaire et magnésium) en sodium (sel).


D’où le goût légèrement salé de l’eau adoucie à la sortie du robinet.


Selon qu’il s’agit d’un adoucisseur d’eau monobloc ou adoucisseur d’eau bibloc, l’eau transite dans une cuve alimentant le réseau d’eau chaude, et dotée d’un bac à sel régénérant et d’un bac à résine minérale. 


  • En mode « service », l’adoucisseur produit de l’eau douce.
  • En mode « régénération », le contenu du bac à sel passe dans le bac à résine pour être rincé. Pendant ce temps de maintenance automatique (1 h à 5 h selon le modèle) le circuit ne produit plus d’eau chaude.

2) L'adoucisseur d’eau sans sel/résine

Selon sa technologie, un adoucisseur d’eau sans sel peut recourir à une décarbonation à la chaux ou à la soude, à une microfiltration ou à une électro-décarbonation.

Autre méthode, la polarisation (électromagnétisme) : la charge électrique des minéraux contenus dans l’eau les empêche de se fixer sur des supports (résistances, tuyaux…).

Certains adoucisseurs de ce type injectent du gaz carbonique (CO2) dans l’eau, qui va détruire le calcaire. Ce type de technologie étant réservée à des installations qui supportent l’ajout de gaz dans la plomberie et nécessitant un contrat de maintenance et d’approvisionnement en bonbonnes les prédestine davantage pour l’hôtellerie ou l’industrie.

Enfin, certains adoucisseurs utilisent un nanofiltre, extrêmement fin, qui retient le calcaire. Le filtre doit être changé régulièrement. La purification de l’eau stagnante se fait grâce à une lampe UV, comme en aquariophilie.

3) L’adoucisseur d’eau Delta sans électricité

Avec l’économie d’énergie de plus en plus présente au cœur du débat sont arrivés les adoucisseurs d’eau sans électricité.

Un adoucisseur d’eau requiert à l’électricité pour nettoyer ses bacs de résine, et pour sa programmation principalement. Peu de fonctions supplémentaires ont réellement besoin d’électricité.

La marque belge Delta a donc mis au point un adoucisseur sans électricité, dont le rinçage des résines se fait sur la base du volume d’eau consommé par l’utilisateur, et calculé via un processus de commande hydraulique (pression sur la conduite d’eau).

Ce type d’adoucisseur utilise des granules de résine très fins et comprimés, offrant par ailleurs une surface de contact plus importante avec l’eau chaude sanitaire, pour un volume de l’appareil plus compact.

4) Le ca​​​​​​​​​talyseur

catalyseur eau

Dernière génération des adoucisseurs d’eau : le catalyseur.

La technologie catalytique n’élimine pas ni ne transforme le calcaire, mais le « laisse en suspension » (nanocristaux) dans l’eau ! L’ECS (eau chaude sanitaire) passe à travers un lit de résines macroporeuses catalytiques qui modifient la structure moléculaire des minéraux, qui ne pourront ensuite plus se déposer.

Ce type d’adoucisseur catalyseur empêche donc principalement la formation de tartre, même dans des conditions hydrotimétriques extrêmes (TH> 50 °f).

Le traitement de l'eau par catalyse est une alternative adoucisseur d'eau qui n’utilise ni électricité. Ni résines ou sel. Elle permet donc des économies d’énergie et de consommables, tout en limitant la production de saumures et ne rejetant rien dans l’environnement. Elle n’a pas non plus besoin de passer par des phases de régénération.

Outre le calcaire, la catalyse élimine une grande partie des polluants présents dans l’eau domestique : zinc, fer, cuivre, manganèse, nitrites, bactéries E. coli, colibacilles, nitrates, ammonium et plomb en particulier

À l’heure actuelle, seul le prix de ce type d’adoucisseur représente un frein, qui limite son utilisation essentiellement pour des installations très importantes (centres hospitaliers par exemple).

Mais le procédé catalytique mis au point par Watercat est à suivre de près (indice d’efficacité de 98,8 % !).

Adoucisseur d’eau : avantages et inconvénients

Avantages de l'adoucisseur d'eau

  • Augmente la longévité des appareils
  • Limite les opérations de détartrage
  • Limite les dépôts de tartre et dépôts blancs
  • Protège les canalisations
  • Protège la peau et les cheveux
  • Diminue la consommation d’énergie pour chauffer l’eau
  • Augmente l’efficacité des produits nettoyants
  • Permet des économies sur l’achat de produits
  • Augmente le débit des robinets
  • Accélère l’arrivée de l’eau chaude 

Les avantages d’un adoucisseur d’eau avec chaudière


Un adoucisseur d’eau présente de nombreux avantages pour votre chaudière  : plus de tartre dans le corps de chauffe, rendement maximal, performance de la chaudière, confort thermique amélioré, conomies d'énergie...

Inconvénients de l'adoucisseur d'eau

  • Rend l’eau plus corrosive pour l’acier galvanisé (il faut une tuyauterie en PVC)
  • Phases régulières de régénération des sels/résines qui interrompent la production d'eau chaude quelques heures par jour
  • L’eau est moins bonne en goût, voire un peu salée. Boire l'eau d'un adoucisseur est possible, mais il est préférable d'ajouter en bout de réseau (évier de cuisine) un osmoseur qui permettra de boire l'eau adoucie sans désagréemt.
  • Nécessité d’un entretien antibactérien régulier des résines, afin de s’assurer que l’eau de l’habitation soit exempte de toute bactérie ou salmonelle

Les économies réalisées grâce à un adoucisseur d’eau

Entre la lessive, la vaisselle, les douches, la chasse d’eau, l’arrosage… un foyer français utilise en moyenne 148 litres d’eau par jour.

Toutefois on le sait, la pénurie d’eau est annoncée dans un futur assez proche, et tous les étés, en France, nous devons limiter par arrêtés notre consommation d’eau.

  1. L’adoucisseur d’eau allonge la durée de vie des appareils ménagers : lave-linge, lave-vaisselle, nettoyeur vapeur, fer à repasser, machine à café, bouilloire… Vous garderez vos appareils plus longtemps et n’aurez pas besoin de les racheter tous les 3 ou 5 ans (et encore… dans le meilleur des cas) !

  2. L’adoucisseur d’eau vous fera économiser 50 % sur votre budget annuel de produits ménagers, détergents, savons, gels douche, lessives, shampooings… Votre eau sera plus aérée et « moussera » davantage et vous n’aurez pas à verser la demi-bouteille de shampooing pour vous laver les cheveux.

  3. L’adoucisseur d’eau réduira le temps passé sous la douche (shampooing plus efficace, rinçage plus rapide…) et la durée de vos cycles de lavage de lessives. Vous consommerez donc moins d’eau chaude, et mois d’électricité.

  4. L’adoucisseur d’eau empêchera l’entartrage de vos canalisations et robinets, vous ferez moins souvent intervenir le plombier, consommerez moins de produits anti tartre et anticalcaire, et n’aurez plus de problèmes de siphon ou de drainage dans vos canalisations.

  5. L’adoucisseur d’eau vous permettra d’avoir une peu et des cheveux moins secs ou irrités et vous ferez des économies en crèmes et lotions hydratantes, ou soins pour la peau.

  6. L’adoucisseur d’eau vous permettra d’avoir un linge doux et non rêche au sortir du lave-linge : plus besoin de repasser vos serviettes et draps ou de les passer au sèche-linge pour qu’ils soient plus doux !

​Comment est traitée l’eau du réseau collectif ?

traitement eau

L’eau du réseau collectif est bien entendu traitée en amont, avant d’arriver dans vos canalisations.

Une série de prétraitements mécaniques, biologiques et chimiques obligatoires sont opérés par les stations de traitement.

L’eau du réseau public est donc :

  • captée
  • acheminée jusqu’à l’usine de potabilisation
  • passée à travers des grilles puis filtrée et tamisée pour éliminer les déchets solides
  • décantée pour éliminer les matières en suspension
  • microfiltrée par sable, charbon actif, et nanofiltrants
  • désinfecté des virus et bactéries pathogènes
  • ozonée ou passée aux UV
  • traitée organiquement pour améliorer le goût, l’odeur, la clarté, etc.
  • chlorée
  • stockée avant d’être acheminée vers les habitations

Le saviez-vous ?

Le chlore est volatile : il suffit de laisser reposer l’eau à l’air libre pendant une heure, et le chlore disparaîtra de lui-même. Si vous trouvez que l’eau de votre robinet a ce petit goût désagréable, vous pouvez donc simplement la verser dans uen carafe et la laisser décanter avant de la boire !


Par ailleurs, l'adoucisseur d'eau contre l'allergie au chlore et aux divers métaux lourds fait des merveilles, à condition d'être couplé avec un osmoseur !